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Imagens mostram cratera misteriosa no solo de Marte

Da Redação ·
 Cientistas ainda não sabem dizer o que teria criado a enorme cratera Orcus Patera, em Marte; agência espacial diz que pequeno corpo celeste pode ter atingido superfície em ângulo muito raso, causando impacto oblíquo
fonte: G. Nekum/FU Berlin/DLR/ESA
Cientistas ainda não sabem dizer o que teria criado a enorme cratera Orcus Patera, em Marte; agência espacial diz que pequeno corpo celeste pode ter atingido superfície em ângulo muito raso, causando impacto oblíquo

A ESA (Agência Espacial Europeia, na sigla em português) divulgou na semana passada que várias imagens da Orcus Patera, uma enorme cratera que fica perto do Monte Olimpo, em Marte, cuja borda fica a cerca de 1.800 metros do solo. Tiradas pela sonda Mars Express, as fotos aumentaram ainda mais o mistério em torno da origem desse gigantesco buraco marciano.

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A ESA diz que a explicação mais provável é a de que a cratera “foi criada por um impacto oblíquo, quando um pequeno corpo celeste atingiu a superfície em um ângulo muito raso”.

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A Orcus Patera é uma depressão na forma de uma elipse que fica entre os vulcões dos montes Elísio e Olimpo, no planeta vermelho.

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A depressão de 380 km por 140 km tem uma borda que fica a 1.800 metros acima da planície que a circunda. A parte mais profunda da depressão fica entre 400 m e 600 m abaixo do nível do solo.

O termo "patera" é usado para crateras profundas, complexas ou irregulares, mas apesar de ficar perto de vulcões, a origem da Orcus Patera ainda é desconhecida.