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Polinésia, Chile e Argentina verão eclipse total do Sol

Da Redação ·
 Foto do último eclipse total do Sol, em 22 de julho de 2009; próximo acontecerá no dia 13 de novembro de 2012
fonte: Foto por Getty Images
Foto do último eclipse total do Sol, em 22 de julho de 2009; próximo acontecerá no dia 13 de novembro de 2012

Um prolongado eclipse total do sol começará neste domingo (11) pela manhã na Polinésia francesa (que fica 600 km a lesta da Austrália) antes de a sombra da Lua envolver a Ilha de Páscoa e suas misteriosas estátuas gigantes, para terminar seu percurso no Chile e na Argentina, pouco antes do pôr do sol.

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O sétimo eclipse total do século 21 provocou uma chegada em massa de turistas à ilha chilena de Páscoa.

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A noite se instalará temporariamente em pleno dia sobre um estreito corredor de 11.000 km de largura sobre o sul do oceano Pacífico.

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Na ilha francesa do Taiti, o eclipse será parcial porque uma pequena parte da esfera solar permanecerá visível.

Mas quem desejar admirar a coroa prateada do sol quando o astro estiver escondido atrás da Lua poderá contemplar o espetáculo a partir dos atóis (recifes circulares) vizinhos.

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O Sol ficará totalmente oculto no máximo por 5 minutos e 20 segundos em uma zona desabitada do Pacífico, segundo os cálculos dos astrônomos da Nasa (agência espacial americana). O auge está previsto para as 16h33 (horário de Brasília).

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A duração do eclipse total será mais breve na Polinésia (4 minutos e 20 segundos no atol de Hikueru) e na Ilha de Páscoa (4 minutos e 41 segundos em Hanga Roa). Os eclipses totais acontecem quando a Lua passa entre a Terra e o Sol, com os três astros perfeitamente alinhados.

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O Sol é aproximadamente 400 vezes maior que a Lua, mas também está 400 vezes mais longe. Por isso, a Lua pode encobrir totalmente o Sol em locais onde a sombra é projetada na superfície da Terra.

O cone da sombra lunar, que avançará com uma velocidade de 9.700 km/h, chegará às 15h28 (horário de Brasília) às costas do sudoeste do Taiti (maior ilha da Polinésia), situadas a apenas 20 km do ponto inicial do eclipse total. A partir dessa ilha, cruzeiros serão organizados para ver o eclipse, disse o astrônomo da NASA, Fred Espanak, especialista em eclipses.

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- A Polinésia francesa é o melhor lugar com as maiores probabilidades de bom tempo, mas como existem poucos lugares em terra firme, muitos observadores vão escolher o barco.

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Em Mangaia e na Ilha de Páscoa, onde o fenômeno será total às 17h11 (horário de Brasília), os espectadores terão, segundo Espanak, 50% de chances de ter um clima propício.

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Depois da Ilha de Páscoa, a sombra da Lua cobrirá outros 3.700 km de oceano durante 38 minutos antes de começar sua trajetória final ao longo da costa chilena às 17h49 (horário de Brasília). Esta sombra cruzará rapidamente os Andes para chegar em El Calafate, uma localidade turística na margem sul do lago argentino, na Patagônia.

Como o arquipélago chileno é desabitado e exposto aos ventos do oeste, não é um lugar adequado para contemplar o eclipse. Mas, ao cruzar os Andes e chegar à Argentina, o clima melhora consideravelmente e o eclipse termina com o pôr do sol perto de El Calafate, às 17h52 (horário de Brasília), em território argentino.

Se o tempo for bom, uma vez que o Sol estiver oculto, o brilho de sua coroa será visível e é provável que jatos de gases incandescentes sejam projetados a centenas de quilômetros.

O próximo eclipse solar total acontecerá no dia 13 de novembro de 2012.

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