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Discovery parte com sete astronautas para missão espacial

Da Redação ·
 O ônibus espacial, instalado sobre o gigantesco tanque de combustível de seus foguetes propulsores, deixou a Flórida às 7h21 no horário de Brasília
fonte: Foto por Stan Honda/AFP
O ônibus espacial, instalado sobre o gigantesco tanque de combustível de seus foguetes propulsores, deixou a Flórida às 7h21 no horário de Brasília

A nave ou ônibus espacial Discovery, com sete astronautas a bordo, partiu na manhã desta segunda-feira (5) do sul da Flórida para uma missão de 13 dias, levando mais um módulo logístico e laboratórios à Estação Espacial Internacional (ISS).

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O ônibus espacial, instalado sobre o gigantesco tanque de combustível de seus foguetes propulsores, deixou o Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral, às 7h21 no horário de Brasília. Dois minutos depois, o tanque e os foguetes propulsores se soltaram da nave, que continuou sua trajetória até a órbita onde se encontrará com a ISS.

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O responsável da missão será Alan Poindexter e Jim Dutton pilotará a nave até a ISS. Fazem parte da tripulação ainda os especialistas da missão Rick Mastracchio, Clay Anderson, Dorothy Metcalf-Lindenburger, Stephanie Wilson e Naoko Yamazaki, da Agência de Prospecção Aeroespacial do Japão. É a primeira vez que quatro mulheres estarão juntas no espaço.

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A Discovery leva um módulo repleto de novas experiências de laboratório que serão instalados na ISS, um projeto de mais de US$ 100 bilhões (R$ 176 bilhões) do qual participam 16 nações e que orbita a cerca de 385 km da Terra.

Com três dias de trabalhos, a missão prevê que os astronautas devem substituir um tanque de amoníaco, retirar uma experiência japonesa colocada do lado de fora da estação e ajustar um giroscópio na estrutura da ISS.

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Após a viagem do Discovery, acontecerão apenas mais três viagens espaciais até que as naves sejam aposentadas. A próxima missão vai ao espaço em 14 de maio com o ônibus espacial Atlantis.