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Poluição estelar pode ser resultado de planetas aguados

Da Redação ·
 Cientistas dizem que anãs brancas teriam ficado poluídas ao sugar poeira e gases que ficam entre as estrelas
fonte: Nasa/JPL-Caltech
Cientistas dizem que anãs brancas teriam ficado poluídas ao sugar poeira e gases que ficam entre as estrelas

Vários planetas hoje podem não passar de destroços de poluição nas atmosferas de sua estrela de referência (o que o Sol representa para a Terra). Se isso se for verdade, os planetas rochosos são comuns e a maioria dos planetas tem água, informou a revista científica New Scientist.

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Anãs brancas – restos densos de estrelas comuns – geralmente possuem atmosferas muito puras dominadas pelos elementos leves hidrogênio e hélio, porque os mais pesados tendem a ser “absorvidos” pelo interior de uma estrela. Mas cerca de 20% das anãs brancas têm indícios de elementos mais pesados.

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Um explicação é que essas estrelas ficaram poluídas ao sugar gases e poeira interestelares, “uma teoria sugerida há muito tempo”, diz Jay Farihi, da Universidade de Leicester, na Inglaterra.

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- Mas eu suspeito que seja uma fraude.

Farihi e sua equipe estudaram 146 anãs brancas detectadas por uma pesquisa que revelou a assinatura espectral da poluição de cálcio. Por dezenas de milhões de anos, a maior parte delas ficou longe do disco galático, onde ficam a poeira e os gases, fazendo com que elementos pesados, como o cálcio, fossem absorvidos muito tempo antes e não pudessem ser detectados.