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Astrônomo amador localiza satélite da NASA sem contato há 13 anos

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A nave espacial IMAGE durante preparação para lançamento em março de 2000 -  Foto: NASA
A nave espacial IMAGE durante preparação para lançamento em março de 2000 - Foto: NASA

Um astrônomo amador contribuiu para que a NASA localizasse um satélite chamado IMAGE que perdeu contato com o comando da agência espacial norte-americana em 2005. Segundo cientistas da agência, o astrônomo conseguiu fazer contato com o objeto espacial em 20 de janeiro deste ano e, na sequência, repassou os dados para análise. Na terça-feira (30), a NASA conseguiu confirmar que o sinal era efetivamente do satélite IMAGE.

Conforme a agência aeroespacial, o equipamento estava sem contato há cerca de 13 anos, mas o sistema de controle central do aparelho continua funcionando. “A NASA conseguiu ler alguns dados básicos da espaçonave, o que indica que pelo menos o sistema de controle está operando”, diz um comunicado oficial da agência.

O satélite, sonhecido como IMAGE ou Magnetopause-to-Aurora Global Exploration entrou em órbita no dia 25 de março de 2000. A sonda foi desenvolvida para estudar a magnetosfera terrestre, trazendo as primeiras leituras sobre a presença de plasma nessa área. A missão foi concluída com sucesso em 2002, e, em 18 de dezembro de 2005, a sonda não entrou mais em contato com a base. Por essa razão, a NASA considerou a missão como finalizada.

Reconstrução do hardware e software 
Os cientistas do centro de voo espacial da cidade de Greenbelt, nos EUA, vão prosseguir analisando os dados obtidos do IMAGE. A etapa seguinte é trabalhar com engenharia reversa para reconstruir o hardware e o software necessários para comandar e receber dados da sonda.

Segundo a NASA, esses elementos não existem mais e a agência vai precisar de pelo menos uma ou duas semanas para conseguir algum resultado nesse sentido. Na sequência, tentativas de religar os equipamentos científicos da espaçonave serão realizadas. Se tudo estiver em perfeitas condições, talvez a NASA retome a missão e a coloque novamente para analisar a magnetosfera terrestre.

As informações são do portal da NASA

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