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Asteroide de 400 metros atravessa o Sistema Solar e intriga astrônomos

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Concepção artística do asteroide Oumuamua: viajante espacial veloz e intrigante - Foto: European Southern Observatory/M. Kornmesser- NASA
Concepção artística do asteroide Oumuamua: viajante espacial veloz e intrigante - Foto: European Southern Observatory/M. Kornmesser- NASA

Com cerca de 400 metros de comprimento, o primeiro corpo celeste interestelar detectado pelos cientistas é cerca de dez vezes mais comprido do que largo. Astrônomos supõem que o asteroide tem uma composição rochosa rica em matais.

Detectado em outubro, o misterioso objeto em forma de charuto pode ser originário de um outro sistema solar. Essa é pelo menos a convicção dos cientistas exposta num artigo publicado pela revista Nature e reproduzido pelo portal da NASA. O asteroide foi batizado de Oumuamua, que significa Mensageiro.

“Que descoberta fascinante!”, afirma Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos Próximos da Terra do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa. “É um visitante estranho de um sistema estelar distante. Seu formato não se assemelha ao de nenhum objeto que já tenhamos visto na vizinhança do Sistema Solar.”, acrescenta.

O asteroide foi descoberto em 19 de outubro pela equipe que opera o telescópio Pan-STARRS1, da Universidade do Havaí, e ganhou o nome de Oumuamua, depois que uma rede de telescópios ao redor do planeta passou a acompanhar o intrigante objeto espacial – incluindo o imenso telescópio do European Southern Observatory no deserto de Atacama, no Chile.

O Oumuamua também foi rastreado pelos telescópios espaciais Hubble e Spitzer, da NASA, que giram na órbita terrestre. Inicialmente, pensou-se que se tratava de um cometa. Mas a observação de sua trajetória e de sua velocidade permitiu concluir que era um asteroide e que veio de fora do Sistema Solar.

Comprimento e diâmetro
O Oumuamua tem cerca de 400 metros de comprimento, mas apenas cerca de 40 metros de diâmetro. É feito de rocha com alto teor de metal e gira como uma broca, dando uma volta a cada 7,3 horas.

Vagando pela Via Láctea
O estudo publicado ontem na revista científica Nature detalha ainda que o Oumuamua está, provavelmente, vagando pela Via Láctea há centenas de milhões de anos. Ele passou pelo Sol a 87,3 quilômetros por segundo. Nessa velocidade, deve escapar do alcance dos telescópios em poucas semanas.

Veja vídeo da NASA sobre o Oumuamua

Com informações, vídeo e foto do portal da NASA

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