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Cientistas esclarecem dúvida sobre possível existência de vida em lua de Saturno; veja vídeo

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Foto: CC BY 2.0 / Kevin Gill / Cassini, Titan, & Saturn
Foto: CC BY 2.0 / Kevin Gill / Cassini, Titan, & Saturn

As emissões dos gêiseres em Encélado, o sexto maior satélite natural de Saturno, com grande quantidade de álcool orgânico simples, ou seja, metanol, não comprovam a existência de vida no seu oceano, anunciou um grupo de paleontólogos durante reunião anual da Real Sociedade Astronômica da Grã-Bretanha.

"A descoberta de oceanos e de potenciais condições de vida nas luas do Planeta dos Aneis levou à suposições nesse sentido. Mas, lamentavelmente, neste caso o metanol surge não no subsolo de Encélado, mas no momento em que a água é expelida pelos gêiseres. Por isso, as moléculas de álcool provavelmente não representam indícios da existência de vida", afirmou Emily Drabek-Maunder da Universidade em Cardiff (no Reino Unido), em entrevista ao portal Iflscience.

Ainda em 2005 a sonda espacial Cassini descobriu na lua de Saturno jatos de vapor e partículas de gelo, lançados ao espaço. Este descobrimento provocou muitas perguntas sobre a fonte destas emissões, ou seja, do vapor e do gelo.

A mesma sonda Cassini descobriu moléculas de metanol há vários anos, e os paleontólogos tentavam descobrir a natureza da sua origem nas águas das luas de Saturno. As observações de cientistas revelaram que o metanol se forma não no subsolo de Encélado, mas no espaço, o que significa que ele tem origem não biológica, mas abiogênica.

A sonda Cassini completa 20 anos de missão Imagem: NASA

Outra sonda
Os pesquisadores agora esperam lançar outra sonda espacial para as luas de Saturno, porque a Cassini vai terminar sua missão e  se desintegrar na atmosfera de Saturno em meados de setembro. A nave mergulhará na atmosfera do Planeta dos Aneis e vai enviar informações à Terra até o último segundo de funcionamento. 

Vai queimar como meteoro
Depois de perder contato, a nave espacial se queimará como um meteoro, tornando-se parte do próprio planeta. A sonda,q eu viajou durante sete anos para ir da Terra até a Saturno e a missão completou 20 anos em 2017.

'Nova missão'
De acordo com astrônomos, o Grand Finale da Cassini é como uma nova missão. Uma animação em vídeo (veja abaixo) divulgada pela Nasa conta a história da missão, que é um projeto cooperativo da NASA, da ESA (Agência Espacial Européia) e da Agência Espacial Italiana. O Jet Propulsion Laboratory, uma divisão do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, gerencia a missão para NASA.


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