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Astrônomos afirmam ter descoberto o 10º planeta do Sistema Solar, que é do tamanho de Marte 

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Equipe de telescópio Kepler da NASA identificou 219 novos candidatos do planeta, 10 dos quais do tamanho da Terra - Foto: NASA / JPL-Caltech
Equipe de telescópio Kepler da NASA identificou 219 novos candidatos do planeta, 10 dos quais do tamanho da Terra - Foto: NASA / JPL-Caltech

Astrônomos acharam vestígios da existência de mais dois planetas nas redondezas do Sistema Solar após terem analisado caraterísticas do movimento de várias dezenas de planetas anões ao redor do Sol, conforme artigo publicado no Astronomical Journal.

No começo de janeiro do ano passado, dois cientistas do Instituto de Tecnologia da Califórnia, Michael Brown e Konstantin Batygin, declararam ter conseguido calcular a localização do misterioso planeta X, o nono planeta do sistema Solar, afastado do Sol a uma distância de 41 bilhões de quilômetros e com uma massa 10 vezes superior à do Sol. 

Kathryn Volk, da Universidade do Arizona, e seu colega Renu Malhotra calcularam as possíveis órbitas do planeta X e agora pressupõem que na verdade existem dois corpos celestes, e não um. Esse outro corpo seria o 10º planeta do Sistema Solar.

Anomalias
"As anomalias que encontramos são inexplicáveis se considerarmos que todos os planetas do Sistema Solar já foram descobertos. Podem ser originadas por um planeta cujo tamanho seja, pelo menos, igual ao de Marte. Não temos razões para duvidar de sua existência, pois tal coincidência no movimento de outros planetas seria bom demais para ser verdade", afirma Kathryn Volk.

Os pesquisadores do espaço sideral chegaram a tal conclusão após terem analisado as órbitas dos corpos celestes em partes diferentes no cinturão de Kupier e descoberto que existem dois grupos de planetas anões, cujas órbitas são estranhamente inclinadas e alongadas em relação às órbitas de outros corpos celestes nos arredores do Sistema Solar.

De acordo com os cientistas, o primeiro grupo de anomalias está ligado ao movimento dos planetas gigantes e do planeta x de Brown e Batygin, enquanto o segundo — com um outro planeta relativamente grande.

As órbitas do planetas do segundo grupo são menos inclinadas do que as do primeiro. Isso aponta que o décimo planeta do sistema Solar é significativamente menor que o planeta X, sendo uma "super-Terra" ou "mini-Neptuno"

Ilustração do planeta X - Crédito: Nasa

Massa equivalente à de Marte 
Conforme os cálculos de Volk e Malhotra, o suposto 10º planeta do Sistema solar deve ter um massa equivalente à de Marte e fica mais perto ao cinturão de Kupier e os planetas restantes do Sistema Solar, do que o planeta X de Brown e Batygin, por isso pode ser descoberto mais cedo do que o último, supõem os autores do artigo.

Disco brilhante da galáxia
Os pesquisadores acreditam que a órbita deste corpo celeste possa estar situada em uma zona do céu onde fica o disco brilhante da galáxia, que "vence" a luz fraca do "primo" de Marte.

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