Cotidiano

NASA faz alteração de urgência para evitar colisão de sonda espacial com satélite de Marte

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A sonda Maven foi lançada da Terra com destino a Marte em novembro de 2013 Foto: NASA
A sonda Maven foi lançada da Terra com destino a Marte em novembro de 2013 Foto: NASA

A NASA divulgou nesta sexta-feira (3) que adotou procedimentos técnicos de urgência para mudar a órbita da Sonda Maven e evitar colisão com Fobos, uma das duas luas (satélites naturais) de Marte.

Maven foi lançada da Terra com destino a Marte em novembro de 2013 para estudo e análise da estrutura e atmosfera do Planeta Vermelho e para desvendar um dos maiores mistérios sobre o quarto planeta do nosso sistema solar – como e quando grande parte da sua camada atmosférica, junto com água de oceanos, evaporou para o espaço. Em setembro de 2014, a sonda chegou a Marte e começaram os estudos, com uma série de "mergulhos" profundos da sonda Maven na atmosfera, captando auroras boreais na camada atmosférica superior.

Em novembro e dezembro de 2015, a sonda se afastou um pouco dos estudos do planeta e realizou um voo a Fobos, voando em torno do satélite natural a 500 km de distância da superfície do satélite natural de Marte. Conforme astrônomos, tudo indica que o satélite 'gostou' da aproximação: navegadores da NASA detectaram que as órbitas dos dois vão se encontrar já na próxima segunda-feira, dia 6 de março. 

Diferença mínima
Os dois objetos devem assumir o mesmo lugar no espaço sideral com diferença mínima de sete segundos, o que significa uma alta probabilidade de colisão entre a Maven e Fobos.

Procedimento urgente
Ao detectar o risco, A NASA adotou procedimento urgente e aumentou a velocidade da sonda por vários segundos, até 0,4 metros por segundo. De acordo com os cientistas, a medida vai garantir a passagem pelo ponto "quente" dos dois objetos espaciais: de 7 segundos, a manobra da NASA aumentou para 2,5 minutos, tempo suficiente para evitar uma colisão.

As informações são do portal da NASA