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Nave diferenciada da NASA detecta material orgânico no planeta anão Ceres

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Foto da superfície de Ceres feita pela missão Dawn, da NASA: material orgânico e possbilidade de vida  - Foto: NASA
Foto da superfície de Ceres feita pela missão Dawn, da NASA: material orgânico e possbilidade de vida - Foto: NASA

A nave Dawn, da agência de Administração Nacional do Espaço e da Aeronáutica dos Estados Unidos (NASA), captou imagens da superfície do planeta anão Ceres pelas quais foi possível constatar a presença de compostos orgânicos, que são base para a origem da vida. Os resultados foram publicados em artigo na revista Sciense e no portal Jet Propulsion Laboratory, da NASA.

Segundo cientistas, os compostos são constituídos com base de carbono. Após uma avaliação geológica criteriosa os pesquisadores concluíram que os orgânicos podem ser nativos do planeta. Uma análise inicial dos cientistas sugere que o interior de Ceres é a fonte desses materiais. Portanto, os elementos não chegaram em Ceres por meio de impactos de asteroides ou cometas.

"Esta é a primeira detecção clara de moléculas orgânicas em outro planeta", ressaltou a cientista Maria Cristina De Sanctis, radicada no Instituto Nacional de Astrofísica, em Roma e principal autora do estudo.

"A descoberta local de uma concentração alta de compostos orgânicos é intrigante, com amplas implicações para a comunidade astrobiólogica", afirmou Simone Marchi, pesquisadora do Instituto de Pesquisa de Southwest e uma das autoras do artigo. "Ceres tem evidências de minerais hidratados contendo amônia, gelo, carbonatos, sais e, agora, materiais orgânicos", acrescentou. 

Mapeamento
O mapeamento da nave Dawn apontou uma alta concentração do material próximo à cratera Ernuet, com 50 km de diâmetro e localizada no hemisfério norte do planeta. Outras regiões com compostos orgânicos foram encontrados na borda da cratera, e em uma outra cavidade mais degradada. 

Origem há 4,5 bilhões de anos
As pesquisas espaciais indicam ainda que Ceres se originou há 4,5 bilhões de anos antes da criação do Sistema Solar. Por isso, estudar os recém descobertos compostos orgânicos do planeta podem ajudar a explicar a origem das matérias da vida, conforme os cientistas da Nasa.

As informações são do portal Jet Propulsion Laboratory, da NASA

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