Cotidiano

Índia bate recorde ao colocar 104 satélites em órbita com apenas um foguete

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Veículo de lançamento de satélites polares da Organização de Pesquisa Espacial da Índia (ISRO) - Foto: International Business Times
Veículo de lançamento de satélites polares da Organização de Pesquisa Espacial da Índia (ISRO) - Foto: International Business Times

A Índia colocou em órbita nesta quarta-feira (15) 104 satélites com um único foguete, divulgou a agência espacial do país, um novo recorde mundial.Às 09h28 (01h58 de Brasília), um lançador orbital PSLV (Polar Satellite Launch Vehicle) deixou a plataforma de Sriharikota (sudeste da Índia) transportando um satélite indiano de observação da Terra de 714 quilos e 103 nano-satélites, em sua maioria de países estrangeiros, de um peso total de 664 quilos. 

Após meia hora de ascensão a 27.000 km/h, a Organização de Investigação Espacial indiana (ISRO) anunciou que a missão foi um sucesso. "A missão PSLV-C37/Cartosat-2 Series lançou com êxito os 104 satélites", tuitou a ISRO. "Minhas mais sinceras felicitações às equipes da IRO", declarou, por sua vez, o diretor da agência espacial indiana, Kiran Kumar. O recorde anterior de lançamentos simultâneos era da Rússia, que em junho de 2014 havia colocado em órbita 39 satélites. 

"É um "êxito excepcional", disse o primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, que busca que o país se torne uma verdadeira potência espacial. Este lançamento "é um novo momento de orgulho para nossa comunidade científica espacial e para a nação", tuitou o primeiro-ministro. Administrar simultaneamente uma quantidade tão grande de satélites - por mais leves que sejam - exige uma precisão extrema, afirmam os especialistas. 

"Lançar tantos satélites ao espaço de uma só vez é um desafio técnico porque eles não têm a mesma trajetória", indicou Mathieu J Weiss, representante do Centro Nacional de Estudos Espaciais (CNES) francês na Índia."Além disso, é preciso evitar que se toquem no momento do lançamento", acrescentou Weiss. O mercado do lançamento de satélites comerciais não para de crescer, em um contexto no qual a telefonia, a internet e as empresas precisam cada vez mais de meios de comunicação. 

Veículo de lançamento de satélites polares da Organização de Pesquisa Espacial da Índia (ISRO) - Foto: International Business Times

Otimização de gastos
A Índia, cujo programa espacial é conhecido pela otimização dos gastos, compete diretamente neste setor com outros atores internacionais. Em particular, enfrenta a emergência de sociedades privadas especializadas, o chamado movimento de empreendedores do "new space" (novo espaço), como SpaceX ou Blue Origin.Desde o início do programa de lançamento de satélites comerciais, em 1999, a ISRO havia colocado em órbita até hoje 79 satélites estrangeiros. A Índia soube combinar confiabilidade e redução de custos para "assumir um lugar no mercado espacial mundial", opinou Ajay Lele, do Instituto de Estudos e Análises de Defesa de Nova Déli.

US$ 73 milhões
Em 39 missões, o lançador PSLV sofreu apenas um acidente, em seu primeiro lançamento, em 1993. O programa espacial indiano, lançado nos anos sessenta, chamou a atenção do mundo em 2014, quando conseguiu colocar uma sonda em órbita em torno do planeta Marte. O projeto custou apenas 73 milhões de dólares, menos que o filme "Gravidade" e apenas 10% do que a Nasa pagou por uma missão similar. 

Símbolo da conquista indiana do espaço, Mangalyann, como os indianos chamam popularmente a sonda cujo nome oficial é MOM (Mars Orbiter Mission), aparece nas novas notas de 2.000 rúpias colocadas em circulação pelo governo indiano.

Com informações do The Guardian