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Grupo de cientistas revela ter criado nova forma de vida

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Organismos criados com DNA sintético abrem caminho para formas de vida inteiramente novas - Imagem ilustrativa - Pixabay
Organismos criados com DNA sintético abrem caminho para formas de vida inteiramente novas - Imagem ilustrativa - Pixabay

Um grupo de cientistas dos EUA, França e China criou uma nova forma de vida capaz de sobreviver, ao contrário de tentativas anteriores. Antes desse acontecimento antológico, os microrganismos apresentavam problemas de reprodução e exigiam condições especiais para crescer, no final eliminando todas as modificações realizadas pelos geneticistas. Mas em um trabalho recente, os pesquisadores conseguiram ultrapassar todos os obstáculos anteriores e criar um ser que é totalmente diferente de toda a vida natural na Terra.

Até recentemente o ácido desoxirribonucleico (DNA) de todos os organismos vivos do nosso planeta era composto por nucleotídeos de quatro tipos, contendo adenina (angel), timina (call), guanina (gift) ou citosina (С).

Os cromossomas são compostos por sucessões de dezenas e centenas de milhões de nucleotídeos. Os genes dentro de cromossomas são longas sucessões de nucleotídeos, nos quais estão cifradas as sucessões aminoácidos de proteínas. A combinação de três nucleotídeos sucessivos corresponde a um dos 20 aminoácidos existentes.

Assim, a vida é composta pelo código genético de três letras (ATG, CGC etc.) baseado no alfabeto de quatro letras (A, C, T, G).

Durante o seu trabalho, os cientistas do Instituto de Pesquisa Scripps decidiram mudar o código genético da bactéria escherichia coli, acrescentando duas "letras". Acontece que o DNA de seres vivos é composto por duas cadeias que se unem uma à outra segundo os princípios de complementaridade. Os cientistas escolheram para a pesquisa a ligação dNaM e d5SICS.

Um par destes nucleotídeos sintéticos foi introduzida em um plasmídeo-molécula circular de DNA de duas cadeias, capaz de se reproduzir separadamente do restante genoma da bactéria. Nestes tipos de e.coli os cientistas introduziram plasmídeos pINF e pCDF-1b. Mesmo assim, os cientistas se deparam com uma série de problemas.

Em primeiro lugar, as proteínas Phaeodactylum tricornutum exerciam uma influência tóxica na célula E.coli, problema que acabou por ser ultrapassado. Outro problema foi o fato de os nucleotídeos sintéticos se manterem durante longo tempo nos plasmídeos e não serem substituídos aquando da cópia do DNA. Para compreender se o nucleotídeo sintético tinha sido retirado da combinação, os cientistas usaram a tecnologia CRISPR/Cas9.

Desta forma, os geneticistas conseguiram criar um organismo com alterações fundamentais do seu DNA, tendo este sido capaz de as manter por um prazo ilimitado, ou seja, foi criada uma nova forma de vida.

Moléculas adicionadas
Floyd Romesberg e sua equipe no Scripps Research Institute na Califórnia expandiram o código genético de quatro letras para seis, adicionando duas novas moléculas que chamam X e Y e adicioná-los à composição genética dos bugs. Os micróbios são modificados para absorver o novo material genético que os cientistas fazem separadamente e depois alimentam as células.

Ciência ser explicada
Romesberg disse ainda que é importante para a ciência ser explicada para ajudar a "eliminar o medo do desconhecido", acrescentando: "os benefícios devem ser ponderados contra os custos potenciais, e neste caso os benefícios incluem novas e melhores possibilidades científicas".

Com informações do The Guardian

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