Cotidiano

Peixes primitivos ajudam a desvendar surgimento do cérebro humano

Da Redação ·
Geneticistas tentam desvendar surgimento do cérebro humano com ajuda de peixes primitivos - Imagem ilustrativa: testobrasil.com.br
Geneticistas tentam desvendar surgimento do cérebro humano com ajuda de peixes primitivos - Imagem ilustrativa: testobrasil.com.br

Geneticistas encontraram no DNA de lampreias, espécie primitiva de peixes, um gene diferenciado que possibilitou aos nossos antepassados evoluir para ter uma caixa craniana e um cérebro complexo, de acordo com artigo publicado recentemente no portal da revista Scientific Reports

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"Nós encontramos na lampreia, vertebrado mais antigo, o gene Anf/Hesx1, fato-chave na criação de condições para o surgimento em organismos vertebrados, incluindo nós, do cérebro nos ancestrais do ser humano", afirmou Andrey Zaraisky, cientista do Instituto de Química Biorgânica da Academia de Ciências da Rússia. 

Uma das principais diferenças entre os vertebrados contemporâneos e os representantes invertebrados é que temos um cérebro complexo, superdesenvolvido e coberto por uma proteção resistente — o crânio, que protege o tecido nervoso suave de danos. Como surgiu esta estrutura e o que veio primeiro — cérebro ou crânio — continua a ser um tema discutido entre os cientistas. 

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Zaraisky e seus colegas ficaram perto de achar a resposta para perguntas relacionadas à evolução dos antepassados dos humanos e de todos os outros vertebrados através do estudo realizado com genes que agem nos embriões de lampreias. Os cientistas estão apurando quais genes estão presentes no DNA dos vertebrados e não são encontrados em insetos e outros invertebrados. 

Já em 1992, conforme os geneticistas russos, eles conseguiram encontrar no DNA dos embriões de rãs o gene Xanf, responsável pelo crescimento da parte dianteira do embrião, incluindo cérebro e rosto. Segundo especialistas, este gene pode "conduzir" o crescimento do cérebro e do crânio em organismos vertebrados, mas a sugestão não deu frutos, pois o gene não foi encontrado em lampreias e myxinis, peixes vertebrados primitivos. 

Foi constatado que no DNA desses peixes há o gene, embora em forma um pouco modificada. Os cientistas necessitaram usar várias técnicas para "extrair" o gene Xanf do embrião e para provar que ele age como seu análogo no DNA de rãs, humanos e outros animais. 

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O estudo do funcionamento do gene em questão mostrou que o mesmo age quase da mesma maneira que o seu análogo no DNA de vertebrados mais "avançados", mas com uma pequena exceção: o gene começa a agir um pouco mais tarde que o normal. 

Gene de 550 milhões de anos
Por essa razão, crânio e cérebro de lampreia possuem tamanho mediano. Mas as semelhanças em estrutura e funções de trabalho entre Anf e Hesx1 e Xanf mostram que o gene — de cerca de 550 milhões de anos atrás — tem um papel fundamental na vida dos vertebrados. É possível que o gene seja um dos propulsores da evolução dos antepassados mais distantes do ser humano.

Com informações Scientific Reports