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Pesquisa encontra vírus da zika em pernilongo comum

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CIÊNCIA

Pesquisa encontra vírus da zika em pernilongo comum

Uma pesquisa da Fiocruz em Pernambuco identificou a presença do vírus da zika no mosquito Culex quinquefasciatus, o pernilongo comum.

Pesquisadores infectaram 200 mosquitos e analisaram glândulas salivares e aparelhos digestivos dos insetos.

Os resultados ainda são preliminares, e é preciso checar se os mosquitos podem ser infectados em ambientes naturais e se conseguem transmitir a doença aos seres humanos. O estudo vai ser concluído em até oito meses.

"A gente viu que existe uma facilidade na infecção e uma facilidade da disseminação do vírus para a glândula salivar, mostrando que o vírus conseguiu escapar de algumas barreiras do mosquito", disse Constância Ayres, entomologista e coordenadora da pesquisa, ao jornal.

A inquietação surgiu ao perceberem que na Micronésia Francesa, em 2007, quando foi registrado o primeiro surto da doença, havia uma população ínfima de Aedes aegypti, mosquito que é o vetor da doença no Brasil, e uma infestação preocupante de Culex.

"Em ambientes silvestres foi encontrado o vírus zika em outros tipos de aedes e no Culex. Por que na área urbana haveria apenas um vetor? É isso que queremos entender", afirmou Ayres à reportagem, em janeiro.

"Ao contrário do Aedes aegypti, o Culex coloca seus ovos em água suja, como fossas e esgoto. Então, será preciso priorizar o saneamento básico em todo o país", disse a pesquisadora na ocasião.

O pernilongo tem hábitos distintos do Aedes, o que, segundo Ayres, aumentará a necessidade de a população redobrar os cuidados para não ser infectada. "Enquanto o Aedes aegypti se alimenta do sangue humano durante o dia, o Culex faz isso à noite", disse.

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