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Sonda da NASA capta imagens objetos misteriosos nos anéis de Saturno 

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APROXIMAÇÃO DA CASSINI

Sonda da NASA capta imagens objetos misteriosos nos anéis de Saturno 

Sonda Cassini tirou fotos de objetos grandes dentro de um anel exterior de Saturno - Foto: NASA/JPL-CALTECH/SPACE SCIENCE INSTITUTE

Em sua última aproximação com o planeta Saturno, sonda Cassini captou imagens de objetos extremamente grandes dentro de um anel exterior de Saturno, conforme postagem no portal da NASA.

De acordo com astrônomos da agência aeroespacial norte-americana, os anéis de Saturno surgiram devido à destruição do "embrião" de outro planeta nos primeiros dias de existência do Sistema Solar. Como estava muito próximo do planeta gigante, ele foi puxado pelas forças de afluência e desmembrado em "migalhas". Os fragmentos mais densos foram "comidos" por Saturno e pelo seu satélite Titã. Já as partes restantes formaram os anéis do planeta.

13º mergulho
A sonda Cassini realizou nesta semana seu décimo terceiro mergulho pelos anéis do planeta gigante, e fez fotos de perto do anel F, a 8,7 mil quilômetros de distância. Paralelamente, a sonda mede a temperatura da superfície de Encélado — lua de Saturno, onde existe possibilidade de existência de vida no oceano sob a camada de gelo do satélite. Além disso, a sonda buscará traços de outro satélite do planeta gigante, Dione, e irá medir a força do campo magnético dentro dos anéis.

Durante o mergulho anterior nos anéis de Saturno, cujas fotos foram recentemente publicadas pela NASA, a Cassini aproximou-se do anel Fa 8,7 mil quilômetros de distância e captou imagens de duas estruturas estranhas que "misturam" pó no anel. Esses objetos, de acordo com os cientistas, foram descobertos pela sonda Cassini ainda no ano passado, durante um dos primeiros voos de saída para órbita polar. Todavia, as estruturas não foram batizadas oficialmente, mas astrônomos as chamam de F16QA e F16QB.

Segundo os astrônomos, os dois objetos são fragmentos de asteroides ou outros objetos pedregosos de algumas centenas de metros de diâmetro. Objetos semelhantes já teriam penetrado nos anéis de Saturno, no entanto, deixaram-nos rapidamente ou destruíram-se devido à gravidade das luas do planeta gigante, localizadas dentro dos anéis ou perto deles.

Foto dos anéis de Saturno feita pela sonda Cassini, da NASA - Foto: NASA/JPL-CALTECH/SPACE SCIENCE INSTITUTE

Encontro com a lua Prometeu
Se os F16QA e F16QB conseguirem sobreviver ao encontro com a lua Prometeu, poderão completamente mudar aspecto do anel F, cobrindo-o com desenho complicado de "fluxos" de pó que serão entrelaçados uns aos outros devido à interação gravitacional com esses objetos.

Rumo aos anéis
O próximo voo da sonda Cassini rumo aos anéis de Saturno acontece neste início de março. No âmbito dessa aproximação, a sonda irá medir a concentração de hidrogênio e hélio na atmosfera de Saturno e examinar a composição química das suas camadas altas e tirar fotografias de alta qualidade "noturnas" dos anéis. 

Colisão de meteoritos
Cientistas esperam que a Cassini capte imagens da colisão de meteoritos pequenos com matéria dos anéis. A sonda da NASA ainda irá tirar fotos mais detalhadas de Pã, o satélite "regente" de um dos anéis de Saturno, aproximando-se dele a 25 mil quilômetros de distância.

As informações são do portal da NASA 

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